Grameen Bank, Muhammad Yunus face Hasina ire, again

In 2006, Sheikh Hasina, then opposition leader, celebrated the Nobel Prize with Yunus. © picture-alliance/dpa

‘Why couldn’t Yunus form a party?’

Dhaka, Jul 30 (

Prime Minister Sheikh Hasina has asked why Muhammad Yunus failed to form a party, despite being such a known figure.

Video–HARDtalk: Sheikh Hasina, Prime Minister of Bangladesh

Speaking on BBC Hardtalk on Monday, Hasina denied allegations that her government had forced Mohammad Yunus out of his role in Grameen Bank after he tried to float an independent political party in 2007.

The Prime Minister said that at that time she was in jail.

“He was such a big man…so why did he fail?” she asked. “He has every opportunity, why he couldn’t form his own party?”

Hasina then added that Yunus had left Grameen Bank himself.

She said Yunus had stepped down after losing a case to the Bangladesh Bank and the government. “According to Grameen Bank rules, no one above 60 years of age can be a Director. How could he be in that post at the age of 70?” she said.

When asked why she had called Yunus a ‘bloodsucker of the poor’, the Prime Minister parried by asking the anchor why he had assumed the comment was directed toward Yunus when she had mentioned no names.

The anchor replied that it seemed to him that the Bangladeshi media believed that Hasina had referred directly when she used the phrase.

Hasina said taking 30 to 45 percent interest from poor people was unfair.

She added that there should enquiries to find out how many people actually came out of poverty because of the Grameen Bank.

On the status of the Grameen Bank, she said, “It is a government statutory body.”

The prime minister slammed the charging of high interest rates by Grameen Bank in its microcredit programme.

Asked why she called Prof Yunus a “bloodsucker of the poor”, the PM said, “Did I mention his name? I didn’t. I said someone. But why it occurred in your mind that it is him? Why?”

On the model built by Grameen Bank and Yunus, she said there should be an enquiry as to how many people have emerged from poverty because of the programme.

“Poverty reduction is done by my government. Within three years we reduced 10 percent poverty… So it is our government. And about this Grameen Bank, it is a government statutory body.”

She went on, “I am telling one thing. Taking interest 40 percent, 30 percent or 45 percent from these poor people — is it fair? It is not. How can these poor people stand by themselves? If you lend money and take 35 to 45 percent interest, it’s a shame.”

“And about this Grameen Bank, it is a government statutory body,” Hasina said, adding that she had not ousted Prof Yunus from Grameen Bank.

“He [Prof Yunus] himself did it. According to the Grameen Bank Law, MD can continue till the age of 60. How old he is? He is 71-year-old. His age did not permit him.”

Asked whether she believed that she had brought about changes in Bangladesh after a substantial election victory, the premier said already they have taken action plans.

ইউনূস ও গ্রামীণ ব্যাংকের সমালোচনা: অনুষ্ঠানে নোবেলজয়ী অর্থনীতিবিদ ড. মুহাম্মদ ইউনূস এবং গ্রামীণ ব্যাংকের তীব্র সমালোচনা করেন প্রধানমন্ত্রী। ড. ইউনূসকে কেন আপনি গরিবের রক্তচোষা বলেছেন—এমন প্রশ্নে শেখ হাসিনা বলেন, ‘আপনি বাংলাদেশে যান, নিজের চোখে দেখেন, তাহলে বুঝবেন। তা ছাড়া তিনি (ইউনূস) এ কথা কীভাবে বলছেন যে, আমি তাঁকেই বলেছি। আমি কি তাঁর নাম উল্লেখ করেছি? আমি তা করিনি। আমি বলেছি, কেউ একজন।’
এ পর্যায়ে প্রশ্নকর্তা বলেন, তাহলে আপনি কি এখন অস্বীকার করছেন, ড. ইউনূসকে গরিবের রক্তচোষা বলেননি? প্রধানমন্ত্রী জবাব দেন, ‘না, আমি কিছু অস্বীকার করছি না; বরং আমি আপনার কাছে জানতে চাইছি, আপনার কেন মনে হলো যে আমি তাঁকেই বলেছি?’ তখন প্রশ্নকর্তা বলেন, ‘আমি বাংলাদেশের পত্রপত্রিকা পড়েছি। আমার মনে হয়েছে, বাংলাদেশের গণমাধ্যম বিশ্বাস করে, আপনি যখন “গরিবের রক্তচোষা” কথাটি বলেছেন, তখন সরাসরি তাঁকেই ইঙ্গিত করেছেন।’
তখন শেখ হাসিনা বলেন, ‘গরিব মানুষের কাছ থেকে ৩০, ৪০ বা ৪৫ শতাংশ সুদ নেওয়া কি ন্যায়সংগত? না। এই গরিব লোকগুলো কীভাবে স্বাবলম্বী হবে? আপনি টাকা ধার দিয়ে ৩৫ থেকে ৪৫ শতাংশ সুদ নিলেন, এটি লজ্জাকর।’
প্রশ্নকর্তা জানতে চান, ২০০৭ সালে ড. ইউনূস রাজনৈতিক দল গঠনের চেষ্টা করার পর আপনি তাঁকে গ্রামীণ ব্যাংক ছাড়তে বাধ্য করেন, এটা কি সত্যি? জবাবে প্রধানমন্ত্রী বলেন, ‘ওই সময় আমি বন্দী ছিলাম। তিনি বড় একজন মানুষ হলে তখন ব্যর্থ হলেন কেন? সব সুবিধাই তাঁর ছিল, তিনি কেন দল গঠন করতে পারলেন না?’

Yunus, Abed talk garment exports with Hillary, seek free access to US

Hillary remarks unwarrantedMuhith

‘Why not Yunus as World Bank chief?’

Thanks, but no thanks: Yunus

Ashraf makes light of microcredit, Yunus

Yunus was not micro-credit founder: Ashraf

BBC News – Bangladesh PM was ‘badly advised’

You’ll get exposed, if deceive poor: PM 

Muhammad Yunus bows out 

Hasina vs Yunus

No way to treat a legend

Yunus ‘siphoned Tk 7bn aid for poor’ 

Yunus wanted Khaleda, Hasina exiled 

US bargained for Yunus’s Grameen control